jueves, febrero 07, 2013

EL ASTEROIDE 2012 DA14 "ROZARA" LA TIERRA EL 15 DE FEBRERO

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El asteroide 2012 DA14 pasará tan cerca de la Tierra el próximo 15 de febrero que se podrá ver incluso con unos simples prismáticos. 

El astro se acercará a 27.000 kilómetros de nuestro planeta y su paso ayudará a los expertos a determinar su composición y a predecir el futuro comportamiento del asteroide. La observación del astro será crucial para determinar si podría colisionar con la Tierra en 2041.

El asteroide 2012 DA14 se aproximará a la Tierra (a unos 27.000 kilómetros de distancia) y lo hará de una forma tan próxima que incluso se podrá avistar con unos prismáticos en lugares con poca contaminación lumínica, y se verá con más claridad con un telescopio. Así lo ha explicado la NASA y también lo ha confirmado  Jaime Nomen, codescubridor del astro y Director de la estación robótica de La Sagra. 

El momento de mayor visibilidad será sobre las 19.24 GTM (20.24 hora peninsular). “Se podrá ver un punto de luz cruzando el cielo a bastante velocidad y hacia media noche se irá acercando a la estrella polar”, describe Nomen.

A pesar de que el acercamiento se dará el 15 de febrero, el paso del 2012 DA14 rozando la Tierra podrá verse durante varios días a través del telescopio. 

La NASA, a través del radar Goldstone (situado en el desierto de Mojave, California), y el resto de observatorios como el de La Sagra lo seguirán de cerca los días posteriores y de esta observación se espera extraer valiosa información como de qué material está compuesto el astro. Así, explica Nomen, si fuese de hierro las consecuencias de un posible impacto –descartado en esta ocasión- serían “catastróficas”. 

El paso del asteroide 2012 DA14 también permitirá conocer la trayectoria que adoptará en el futuro. Todo apunta, explica el director, que cuando se acerque, la gravedad de la Tierra lo empujará completamente y “lo sacará de la órbita que lleva para meterlo en otra”. Los expertos creen que en función de cómo varíe esta órbita se podrán conocer las intenciones del asteroide y la posibilidad de colisión dentro de unas décadas.
Colisión con la Tierra
La NASA conoce la órbita del 2012 DA14 y esto le permite asegurar con rotundidad que el próximo 15 de febrero no habrá colisión con la Tierra. A pesar de este mensaje tranquilizador, Nomen tiene claro que “en muchos miles de años” el asteroide 2012 DA14 acabará cayendo en la Tierra porque lleva una órbita muy paralela a la de nuestro planeta y “viaja con nosotros en un periodo de órbita muy parecido”. Los científicos aseguran que cada 1.200 años un asteroide impacta en la Tierra. Y más cerca en el tiempo, en 2041, el 2012 DA14 podría volver a “intimidarnos un poco”.

El último impacto de características similares a las del 2012 DA14 se dio en 1908, cuando un astro algo más pequeño (de unos 30-40 metros de diámetro) cayó en Tunguska, una zona aislada de Siberia. Devastó una zona de unos 1.200 kilómetros cuadrados. Nomen señala que en una hipotética colisión se podría haber generado un cráter de, aproximadamente, un kilómetro pero que las consecuencias “serían siempre zonales, nunca globales a nivel del planeta. No sería como la extinción de los dinosaurios”, detalla.